Fotograf: Lindsten/Nilsson

Hemlige svenske kasinomiljardären talar ut – för första gången

Han vände konkurshot och miljonskulder till ett bolag som nu är värt 18 miljarder. VA har träffat hemlige svenske miljardären Jens von Bahr.

18 miljarder kronor  fick Microsoft betala för att komma över Markus "Notch" Perssons spelbolag Mojang för tre år sedan. Ikeas globala försäljning av mat i fjol uppgick till samma svindlande summa liksom investeringen som nu görs i ett jättemikroskop till forskningsanläggningen ESS i Lund.

18 miljarder kronor är också börsvärdet på livekasinobolaget Evolution Gaming efter en kursdubbling det senaste året.

Och nu väljer den medieskygge miljardären och medgrundaren Jens von Bahr att kliva fram i rampljuset.

Mediernas kittlande makt och hur den kan spela roll för hans nya sociala engagemang, men också för att rekrytera eftertraktade talanger till bolaget låg i den ena vågskålen. Hans privata sfär i den andra. Argumenten för att bli mer medial vägde helt enkelt tyngre.

Efter noteringssuccém har Evolution Gaming blivit alla analytikers älsklingsaktie.
Men på arbetsmarknaden är bolaget inte lika högt rankat. Jens von Bahr är uppriktigt förvånad över att Evolution Gaming inte ses som en mer attraktiv arbetsplats för unga talanger.

"Det är ett dynamiskt, utvecklande och kul företag. Få av de personer vi anställt har slutat självmant", säger han och låter som en levande platsannons när vi vandrar runt på huvudkontoret högt upp på Hamngatan 11 i Stockholms city.

Vi stannar till utanför säljchefen Marcus Hubers rum, en av få som är inne på kontoret denna onsdagseftermiddag. Resten av gänget är på ledningskonferens i Riga, där Evolution Gaming byggde sin första egna studio.

"Inget ont om Klarna, men Klarnas vd är jämt i medierna. Marcus, som jobbade där tidigare, har berättat om hur de kunde få 50 till 100 gånger fler svar från kompetenta människor när de lade ut en platsannons än vad vi får. Men de stannar inte lika länge. Klarna är vår bästa rekryteringsbas."

"Men det kanske du inte ska skriva", säger han och spricker upp i ett leende.

Du tror inte att kasinobranschen i sig kan vara en förklaring? kontrar jag.

"Jo. Den har fortfarande en stämpel på sig att vara mindre seriös, vilket är lite konstigt och ett slags dubbelmoral. Inte minst med tanke på den intäktskälla spel utgör för svenska staten. "



Med bakåtkammat ljust hår, ljusblå skjorta och en mörkblå tröja löst knuten över axlarna ser ut han ut som en tvättäkta Stureplanskille. Förutom utseendet och klädstilen har han något annat gemensamt med folket som älskar att hänga i den här delen av Stockholms city.

Ett stort intresse för pengar.

"Jag måste erkänna att jag alltid har tyckt att det varit intressant att ha pengar. Jag var nog bara 7 år när jag kom till den insikten. "

Men den var inget han förvärvat vid middagsbordet hemma i villan i Stockholmsförorten Bromma. Där fanns inte något fokus på pengar. Däremot en vilja att bidra och förändra.

"För mig var pengar det bästa sättet att verkligen påverka", säger han och likheten med Stureplansgänget känns plötsligt inte lika tydlig längre.

När han nu som 46-åring blivit miljardär och bytt jobb från vd till ordförande kan han skrida till verket.

"Jag har ett ganska öppet sinne och det har varit onaturligt för mig att vara så fokuserad som jag har tvingat mig att vara under de 11 åren som vd. Jag gillade inte mig själv som en endimensionell hänsynslös robot."



Nu har han mer tid att reflektera. Första gången han såg sin chans att förändra var när han och familjen var på väg hem från en semesterresa. På planet fick han magasinet Filter i sin hand. Reportaget om hackaren "Anders" och hans försök att hindra spridning av barnpornografi på nätet med hjälp av en egenutvecklad mjukvara letade sig rakt in i trebarnspappan Jens von Bahrs hjärta.

Utvilad och full av entusiasm kom han hem och lyfte luren.

Nu skulle han hjälpa "Anders" att övertyga Polismyndigheten om mjukvarans förträfflighet. Men det blev ett bryskt uppvaknande för den drivna entreprenören. Komplexitet och prioriteringar stod i vägen.

"Polisen har ingen flaskhals när det gäller att bevisa att det i dag sitter hundratals personer i Sverige och konsumerar barnporr. Inte heller när det gäller att göra tillslag och ta in materialet. "

"Men sedan kommer problemet. Enligt svensk lag måste polisen titta på varenda liten bild. Det tar tusentals timmar. Samtidigt är straffsatserna för distribution och konsumtion av barnporr så låga att insatserna prioriteras bort."

Under tiden vi pratar går han från uppgivenhet till irritation för att sedan hitta ny glöd. än har han inte gett upp.

"När jag pratar om det blir jag irriterad på att jag inte tagit tag i det ännu mer själv. Men jag är så ojämn i mina insatser. Jag behöver hitta en bättre struktur och någon som kan fortsätta att springa medan jag gör annat."

Det han tänker sig är att starta en stiftelse med alltifrån insatser mot barnporr till filmprojekt tillsammans med konstnären Eric Ericsson.

"Vi håller på att producera en film baserat på hans bok 'Mannen i Damaskus' som handlar om nazisten Alois Brunner och hans flykt till Syrien efter andra världskriget. Eller rättare sagt, han producerar filmen och jag är med och finansierar."

"Det är en spännande och viktig film", säger Jens von Bahr.

Kanske förklaras hans specifika intresse för berättelsen om en nazist som aldrig ställts till svars av att det i hans adliga släkt från tyska Pommern också finns ett judiskt arv.

"I en tidsålder med så mycket fake news är bra journalistik och dokumentärer viktigare än någonsin. "

Det går undan när Jens von Bahr pratar och ibland blir det lite lätt osammanhängande. Han berättar att han redan som liten pratade enormt mycket och tog stor plats trots - eller kanske på grund av - att han var kortast i klassen och blev rastlös för att han redan när han började skolan kunde skriva, räkna och läsa.

"Mina lärare tyckte att jag skulle hoppa över en klass, men det sa mina föräldrar definitivt nej till. Det var ett klokt beslut. Det handlar ju om social kompetens också. "

Han ägnade sig åt alla möjliga sporter, men det var på tennisbanan han trivdes bäst. I närliggande SALK-hallen tillbringade han en stor del av sin uppväxt.

Efter gymnasiet med två skolbyten, ett år i USA och ett halvår i Vietnam fick han en idé och stegade upp till Fritidsresors kontor i Stockholm och fick prata med dåvarande vd:n Bo Svanberg.

"Det var mitt i sommaren och han var den enda som var på kontoret förutom receptionisten. Han var otroligt skön och gillade idén att köra resor till Vietnam. Jag och min dåvarande flickvän fick ett tremånadersvisum för att undersöka marknaden."



Trots att han redan som 7-åring bestämde sig för att pengar var viktiga gjorde han fram till 30 bara sådant som han tyckte var kul, intressant och stimulerande. Som att starta butiker för begagnade sportkläder, driva reklambyrå, ta en MBA i Australien och ett jobb på Oriflame i Sri Lanka.

"Jag hade romantiska idéer om att jag skulle sitta under en kolonialfläkt och långsamt bli berusad på gin och tonic. Jag såg det som ett alster till den självbiografi jag tänker skriva men aldrig publicera... "

Där, under kolonialfläktens vingslag, satt Jens von Bahr och såg på hur många av hans vänner höll på att bli väldigt förmögna i den rådande IT-yran. Han kände ett sting av avund och insåg att det nog var dags att förverkliga insikten han kommit till som 7-åring.

Därför bestämde han träff med barndomskompisen Fredrik Österberg samma sommar hemma i Sverige. Med inspiration från spelbolaget Boss Media såddes det första fröet till Evolution Gaming.

Men det bottnade inte i något genuint spelintresse hos de båda kompisarna, tvärtom. Jens von Bahr avslöjar att han tycker att spel är oerhört tråkigt - förutom möjligen bridge.

Det var affärsmodellen de fastnade för, att tjäna pengar på "tick", dvs få betalt per visning.

"Att kunna sitta hemma, men ändå spela mot en croupier i Monte Carlo. Det vore så coolt, tänkte vi."

Med en video, ett nystartat aktiebolag och var sin portfölj tog de flyget till Monte Carlo där de stämt träff med kasinots internetchef Emanuel Deun.

"Han visade sig vara chef för kasinots webbplats", säger Jens von Bahr med ett skratt.

"Vi var så naiva. " Men dagen därpå fick de två Brommakillarna ändå flytta från sitt hotell till var sin svit på kasinot. I handen fick de en avsiktsförklaring på franska.

De levde sin dröm.

Sedan kom IT-kraschen. "Ingen, då menar jag ingen, ville ta i vår idé med tång och alla tyckte att den var det sjukaste de hört. "

Fyra år senare, på julafton 2006, var slutet nära.

"Jag var nygift och min hustru Michaela hade vårt första barn i magen. Bolaget hade dragit på sig 7 miljoner kronor i skulder, varit nära konkurs flera gånger och vi hade fått nej från alla finansiärer vi varit i kontakt med. "

På juldagen fick de äntligen ett ja. Frågan om vem denna räddande ängel var blir den enda under hela intervjun som Jens von Bahr lämnar obesvarad.

Nu följde en omstrukturering och 2006 kom att bli födelseåret för Evolution Gaming i dagens skepnad.

"Det fanns aktörer som hade livekasino på nätet men de vände sig direkt mot konsument, kom från Costa Rica eller någon annan oreglerad marknad och fick intäkter från Asien. Så vi behövde kemtvätta produkten, sätta upp vår första studio i Riga, investera i verksamheten och göra allt legitimt. "

Men det skulle komma att ta fyra år till innan affärerna tog fart på riktigt. Då var det en av operatörerna, William Hill, som valde att placera Evolution Gamings livekasino på ett mer synligt ställe på sin sajt.

"På en månad ökade vår kund sin omsättning med 400 procent. Då började bollen att rulla. För även om vi bygger produkten för slutkunden är det operatörerna vi måste övertyga. "

Just nu växer Evolution Gaming med cirka 40 procent per kvartal med rörelsemarginaler runt 30 procent.

Men Jens von Bahr, Fredrik Österberg och Richard Hadida, som kom in 2006 och var länken till bolagets största ägare, den brittiske fastighetsmiljardären Richard Livingstone, är paranoida över att i varje steg behålla försprånget de skaffat sig mot konkurrenterna.

Han pekar på de två rådande trenderna i den globala kasinovärlden.

"Det sker en långsam avreglering, det vill säga fler och fler länder kommer att tillåta onlinespel. Samtidigt kommer den här industrin, i likhet med alla andra, att digitaliseras. Fysiska kasinon, som i dag står för 90 procent av marknaden, kommer att leta digitala lösningar."

"Med en majoritet av marknaden i Europa i dag måste vi spela våra kort ordentligt fel för att inte få global dominans i den här industrin på riktigt lång sikt. Det är en upphetsande tanke för en galen tävlingsmänniska som jag. "

Drömmen om att få kasinot i Monte Carlo som kund i Evolution Gaming, bolaget som han startade för att tjäna pengar men som han blivit kär i på vägen, lever än.


Med vårt NYHETSBREV missar du inget viktigt!

Kalendarium

MEST LÄST PÅ VA.SE

Senaste dygnet I veckan
  1. FN-rapport: Marknadskrafterna dödar planeten – dags för nytt ekonomiskt system
  2. Klimatexperten: ”Vi måste börja förbereda oss på att vår civilisation kommer att gå under”
  3. Proffsens svarta lista: 5 aktier du borde sälja innan alla andra gör det
  4. Paypals köp av Izettle i hamn – nu är 2018 största året någonsin för svenska tech-exits
  5. Det finns 5 typer av ”bullshit-jobb” – har du ett av dem?
  1. FN-rapport: Marknadskrafterna dödar planeten – dags för nytt ekonomiskt system
  2. Topp 10: Aktierna med starkast köpsignaler just nu
  3. Proffsens svarta lista: 5 aktier du borde sälja innan alla andra gör det
  4. Rockström: Så halverar vi klimatutsläppen till 2030 – ”Digitala revolutionen är världsekonomins joker”
  5. Klimatexperten: ”Vi måste börja förbereda oss på att vår civilisation kommer att gå under”

För dig som prenumerant